La pierre à encre

Depuis des siècles, les Chinois et les Japonais recherchent la pierre naturelle parfaite et ont créé une culture fascinante de la pierre à encre avec les célèbres pierres à encre légendaires.

La pierre à encre pour la pratique de la calligraphie japonaise

La pierre à encre sert à y frotter un bâton d'encre dans de l'eau et obtenir de l'encre liquide, pour pouvoir l'utiliser avec un pinceau. Elle fait partie des quatre trésors du lettré avec les pinceaux, l'encre, et le papier. C'est donc un élément indispensable pour pratiquer la calligraphie japonaise.

Les Chinois ont inventé la pierre à encre. Ils avaient besoin d'une surface plane et lisse pour meuler le bâton d'encre en encre liquide et ils ont créé à cette fin un outil de meulage ingénieux - la pierre à encre.

Les plus anciennes pierres à encre étaient faites de poterie. Au 7e siècle, les Chinois avaient réussi à produire une pierre à encre en céramique qui se distinguait à peine d'une pierre naturelle, l'impressionnante pierre à encre de Chengni - même un couteau ne pouvait rayer sa surface. Mais sa fabrication a été extrêmement ardue et ils les ont progressivement remplacés par des pierres naturelles.

Comment choisir une pierre à encre pour la calligraphie japonaise

La partie la plus importante d'une pierre à encre est la surface plane sur laquelle vous poncez le bâton d'encre avec un peu d'eau. Cette surface doit avoir la dureté et la texture appropriées. Lorsque vous la touchez, vous devriez sentir une surface polie et elle devrait avoir un éclat satiné.

Une pierre à encre de haute qualité produit rapidement de l'encre fine et épaisse. Si la pierre d'encre est trop molle, le bâtonnet d'encre n'adhérera pas à la pierre d'encre et il faudra beaucoup de temps pour meuler l'encre. Par contre, si la pierre à encre est trop dure, elle produira une encre à gros grain qui n'est pas homogène.

Si une pierre à encre est trop rugueuse, elle peut endommager les poils très délicats du pinceau, car vous utilisez la surface de la pierre à encre pour amener la pointe du pinceau à la bonne forme ou pour enlever l'excès d'encre. En bref, une pierre à encre ne doit être ni trop dure ni trop molle.

Une pierre à encre doit aussi avoir la bonne texture ou porosité. Si elle est trop absorbante, l'encre au fond sèche immédiatement. Pour s'assurer qu'une pierre à encre a le bon degré d'absorption, vous pouvez souffler sur sa surface. Si votre haleine sèche immédiatement, la pierre à encre n'est pas très bonne.

Quelle est la meilleure forme et la meilleure taille pour une pierre à encre ?

Une pierre à encre peut être ronde ou rectangulaire ; sa forme ne fait aucune différence pour le meulage, mais vous pouvez avoir vos propres préférences. Personnellement, je préfère la pierre à encre rectangulaire pour le ponçage de beaucoup d'encre. Cette pierre à encre a une surface plane où vous poncez l'encre et un petit réservoir à l'autre extrémité pour l'encre de fond. Vous évitez ainsi d'avoir le bâtonnet d'encre dans l'eau pendant trop longtemps.

La meilleure taille est celle qui vous permet de vous sentir à l'aise pour décrire les mouvements circulaires avec le bâton d'encre sur la pierre à encre. Pour la pratique régulière de la calligraphie, je recommande une pierre à encre ronde d'un diamètre d'environ 13 cm ou une pierre rectangulaire d'environ 15 cm de long. Avec cette taille, vous ne vous sentez pas contraint par un espace de ponçage trop petit, et vous pouvez faire assez d'encre pour une séance de calligraphie.

Il y a de très petites pierres d'encre pour voyager. Habituellement, ils font partie d'un ensemble de calligraphie japonaise ; ils ne sont peut-être pas de la meilleure qualité, mais c'est génial de les avoir à portée de main quand on se sent inspiré loin de chez soi.

Pour la pratique de la calligraphie zen, il faut une pierre à encre d'au moins 30 x 20 cm ; elle pèse plusieurs kilos. Cette pierre à encre a une présence physique réelle ; la surface de broyage est grande et elle possède un puits profond qui peut recueillir la quantité suffisante d'encre pour brosser de grandes calligraphies.

Comment prendre soin d'une pierre à encre ?

En règle générale, vous broyez l'encre dont vous avez besoin pour la séance de calligraphie que vous avez planifiée pour le jour même. Gardez à l'esprit que vous ne devez jamais laisser sécher l'encre à l'intérieur de la pierre à encre, car cela pourrait l'endommager de façon permanente. L'encre adhère à la pierre et il est très difficile de l'enlever, car si vous grattez la surface trop fort, vous risquez également d'endommager la pierre.

Si vous décidez d'utiliser de l'encre liquide en bouteille et de la mettre dans la pierre à encre, vous devriez faire encore plus attention à ne pas la laisser sécher. L'encre liquide contient beaucoup de colle et lorsqu'elle sèche, elle s'incruste pratiquement dans la surface de la pierre. Si cela se produit, la pierre est abîmée irrémédiablement et vous ne pouvez plus l'utiliser pour meuler un bâton d'encre. N'utilisez pas une pierre à encre précieuse comme récipient pour l'encre en bouteille.

Un couvercle sur la pierre à encre est très utile pour empêcher l'encre de sécher, particulièrement recommandé pendant les étés chauds. Vous pouvez également utiliser le couvercle de la boîte en bois qui protège la pierre à encre.

Vous devez toujours nettoyer la pierre à encre après l'avoir utilisée. Laver soigneusement à l'eau douce. Vous pouvez utiliser une éponge douce, mais n'utilisez jamais un chiffon métallique ou dur car vous risquez d'endommager la pierre.

Pour le broyage des couleurs minérales pour la peinture sumi, je recommande les pierres ou les plaques d'encre en céramique, ou les pierres d'encre en pierre naturelle moins chères car les résidus minéraux peuvent endommager les pierres plus précieuses.

En ce qui concerne les protections externes, les pierres à encre supérieures sont vendues bien protégées dans une boîte en bois. En règle générale, plus la pierre à encre a de la valeur, plus la boîte en vaut la peine.